2009年9月14日 星期一

電腦科學之父 慘遭去勢

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電腦科學之父 慘遭去勢中時電子報
更新日期:2009/09/14 03:28
中國時報【陳文和╱綜合報導】

杜林生於一九一二年六月,從小就嶄露數學與科學天分,劍橋大學國王學院畢業之後不久,第二次世界大戰爆發,進入著名的布雷奇利園(Bletchley Park)工作,為破解德軍通訊密碼立下奇功。

杜林堪稱電腦科學的先驅,一九三六年,他提出通稱「杜林機」(Turin Machine)的抽象計算模型,用機器模擬人類以紙筆進行數學運算的過程,迄今仍是電腦理論核心研究議題。

杜林隨後又在一九五○年發表論文《運算機與智慧》(Computing Machinery and Intelligence),被譽為人工智慧研究的濫觴,其中著名的「杜林測試」(Turing Test),是用以判斷機器是否具有智慧之最廣為人知的方法。

一九九九年,美國《時代》雜誌將杜林列為廿世紀百大風雲人物之一。美國計算機協會(ACM)為紀念他特設「杜林獎」(Turing Award),至今仍是電腦科學界公認最高榮譽。

儘管對國家、對學術都有巨大貢獻,杜林卻因同性戀而背上原罪。一九五二年,英國政府將他以「嚴重猥褻」(gross indecency)罪名起訴定罪,他被迫接受實驗性治療,注射女性賀爾蒙「化學去勢」。受此重大羞辱,加上無法繼續留在英國政府通訊總部(GCHQ)工作,抑鬱難伸的杜林終於在兩年後自盡。

本則新聞由中時電子報提供 2009/09/14

不堪同性戀罪名數學家服毒自殺英相道歉還杜林清白中時電子報
更新日期:2009/09/14 03:28
中國時報【陳文和╱綜合報導】

一九五四年六月七日晚間,英國數學家杜林(Alan Turing)咬下一顆沾有劇毒氰化物的蘋果,結束四十二年生命,彷彿童話白雪公主現實版,然而卻是沒有白馬王子的悲劇結尾。

半個多世紀之後,英國首相布朗十日在《每日電訊報》撰文,正式向杜林公開道歉,因為英國政府當年以同性戀相關罪名起訴杜林並定罪,導致他自殺身亡。

杜林曾在第二次世界大戰期間破解德國的「謎團密碼」(Enigma codes),也是最早提出「人工智慧」概念者,被尊奉為「電腦科學之父」。據歷史學者評斷,杜林成功破解德軍的密碼,讓歐洲地區的戰爭得以提前兩年終結。

布朗在專文中表示,一群電腦科學家、歷史學家與LGBT(女同志、男同志、雙性戀及跨性別者)活躍人士聯手為杜林爭取平反,給予英國一個契機,以彌補對這位功不可沒的戰爭英雄的深重虧欠。

布朗表示,如果沒有杜林獨一無二的卓著貢獻,協助盟國扭轉戰局,第二次世界大戰的歷史結局恐將改寫。他並直指英國當年對待杜林的方式完全不公平、不人道,且代表英國政府及所有拜杜林之賜得以自由自在生活的人們,向杜林表達深切歉意。

電腦科學家約翰.葛拉漢康明(John Graham-Cumming)在英國首相府網站,發起為杜林平反的連署請願活動,迄今已有至少三萬一千四百七十人共襄盛舉,包括著有《自私的基因》的英國知名生物學家道金斯(Richard Dawkins),及以《阿姆斯特丹》和《贖罪》先後榮獲英國「布克獎」及美國「國家書評人獎」的傑出作家麥克尤恩(Ian McEwan)。

除了要求英國政府道歉,葛拉漢康明也曾函請英國女王伊莉莎白二世追贈杜林爵位。杜林的紀念雕像預訂二○一一年與世人見面,矗立在曼徹斯特市的沙克維爾花園。

本則新聞由中時電子報提供 2009/09/14

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